這不是一篇新新聞了 ,在 2006的的商業周刊被揭露 ,為什麼我今天才張貼呢 ? 原因是我沒看過這篇文章 XD, 今天正巧與同事討論到 ubuntu Linux 的發起 ,輾轉的討論到 32歲的年輕富豪 Mark Shuttleworth 他致富的過程讓人覺得不可思議 ,但也值得學習 ,於是就把這篇文章又從 商業週刊 裡給挖出來了 ,有興趣的朋友就看看吧

原文出處 : 商業週刊 http://www.businessweekly.com.tw/webarticle.php?id=22127&p=1 

南非32歲網路富豪 拚1年 玩2年

撰文者:林宏達

他身價逾400億,過的是「週期性人生」:瘋狂工作1年,然後拚命玩樂兩年,去實現他的「願望清單」,因為他不想像大多數人一樣,總是把最重要的事情排在最後面。

馬克.莎特沃茲(Mark Shuttleworth)

馬克.莎特沃茲用力工作,用力玩樂的態度,給了他一個和其他富豪完全不一樣的人生。(攝影者.楊文財)

 

做最刺激、風險最高的工作,玩最精彩、最冒險的遊戲,對大多數的人來說,恐怕只有電影裡的○○七才做得到,但是對有些人來說,把工作和遊戲同時推到極致,才是更真實的人生。

馬克.莎特沃茲(Mark Shuttleworth)就是其中的一個,他的經歷如果拍成電影,也不比○○七影集遜色多少。

賣掉公司投入股市、債券 財富逾四百億元

為了推廣自己的軟體平台,二月十五日,他搭著自己的私人噴射客機,兩天內旋風般的拜訪台灣的政府、科技產業、大學和台灣的軟體開發社群,這是他五個星期、亞洲十三國之旅的其中一站,

馬克今年三十二歲,他曾經從一人公司開始,在三年半內,發展出全球第一套網路安全交易軟體,最後以五億七千五百萬美元,賣給網路交易公司Verisign。當年賣掉公司之後,他把所有財產放在倫敦的股票和債券市場裡,才六年多,他的財富已從五億美元(約合新台幣一百六十二億元)變成了約十三億美元(約合新台幣四百二十億元)。

但更特別的,是他生活的方法:他是全球第二位付費上太空遊覽的「太空旅客」;為了探險,他去過南極;他甚至曾深入戰區,去敘利亞推銷自己的軟體平台。這位行事作風特異的年輕富豪,究竟有著什麼樣的性格與價值觀?

「只要他要的東西,沒有人能阻止他,」他的同事Malcolm Yates說。他對每件事,都設定了清楚的目標和底限,他會用直截了當、甚至獨斷的方法達到目標,當時間一到,他馬上轉換目標,毫不猶豫。他想要的東西很多,但「我一次只做一件事情,」馬克用帶有英式口音的英文,斬釘截鐵的說。

馬克出生在南非約翰尼斯堡一個平凡家庭裡。「我從小就想探索這個世界,但是你也知道,南非離這個世界的其他地方,都很遠。」

他大學時代讀的是企管,但是大三那一年,他在實驗室裡看到當時第一代的瀏覽器Mosaic,從南非可以直接連接到遠方的資料,「我的心裡馬上有個聲音:這就是我要的,世界會因此改變!」馬克興奮的說。

他開始找系上教資訊管理的教授,想學跟網路有關的東西,老師教他去找資訊系的人,到了資訊系,卻發現跟網路相關的課,教的卻是艱深的數學演算法。

 

「那個時代,學校還只把網路當成學術交流用,沒有人看出網路的潛力。」馬克只好自己摸索,長達八個月的時間,他把學校課業擺在一邊,每天工作十小時以上,「那時也不知道網路究竟能多紅,但我心裡的鼓聲告訴我,這就是我要的東西!」

他甚至透過網路,參與Debian系統的開發(編按:Debian是一種自由作業系統,由全世界的志工合作開發),在網路上,他跟歐洲、亞洲的高手分工、討論如何合作建立系統,他第一次感覺,自己真的跨出了南非。

與全世界電腦高手交流 發展出首套網路交易軟體

他的第一筆財富,就是這麼來的。大四那一年,他就在家裡開起了一人公司,提供網路安全服務,原本他只是提供安全的電子郵件服務,但是他開始發現,網路交易即將風行,卻沒有任何人試著做保障交易安全的軟體。他因為沉迷網路,失去到英國念碩士的機會,卻意外打開了致富之門。

憑一個人的力量,想發展出能阻擋所有駭客攻擊的軟體,談何容易?但是馬克從參與Debian的開發中,認識了全世界的電腦高手,他每天就是坐在電腦前,工作十八個小時,在網路上找到熱愛技術的朋友一起開發。

那是一件跟全世界高手速度競賽的事,做不了第一個人,就是失敗。「那是個非常高風險的投資,市場上任何一點變化,就能讓我提早出局。那三年半,我幾乎是瘋了一樣在工作。」他回憶。

專注的代價是,三年後他搶到了頭香,發展出第一套網路上所有人使用的網路交易軟體,他把鑰匙的概念放上網路,成立一家發行密碼鑰匙的公司,賣方需要申請一把由數字密碼構成的鑰匙,這把鑰匙一方面能證明賣方在網路上的真實身分,一方面還能把所有想交易的消費者傳來的資訊,用這把鑰匙鎖起來。

 

就是因為這套軟體,讓網路認證公司Verisign決定買下他的公司,當時一九九九年,他才二十六歲。

最重要、最有趣的事 永遠排在第一位

瘋狂工作,瘋狂玩!「我拚命工作之後,就一定要徹底放鬆一段時間」,而他的「一段時間」,通常是一到兩年,純放鬆,完全不工作。在他的抽屜裡,有一張「wish list(願望清單)」,二○○一年,他決定上太空旅行

為了這十天太空之旅,他不惜花費二千萬美元(約合新台幣六億四千萬元)及接受長達一年半辛苦的集訓。這一年半,他必須承受完全丟開工作的風險。

但上太空,是他的願望,當機會來臨,他一定要去做。「如果我不這麼做,我會每天望著天空,問自己為什麼不去?」這就是他,永遠把對自己最重要,最有趣、最吸引他的事排在第一位,而且不計代價。二○○二年,他終於登上蘇俄的和平號太空站。在太空中感覺如何?他引用達文西的回答,「回到地面,你將終生仰望天空。」

在暢銷書《搶占二億人市場》(Age Power)中,作者Ken Dychtwald提出「週期性人生」的全新概念,在這概念下,沒有所謂的正式退休,學習、工作、休息不斷循環,馬克的人生觀正是如此。公司才賣掉六年,他已經上過太空,去過南極。

「地球上再也沒有一片土地,像那裡(南極)一樣,毫無人跡(untouched),當你走近野生動物,他們會毫無戒心的接近你,因為他們看過的人,太少了。」

他拚命工作,拚命享受的人生觀,也充分反映在他台灣之行。前兩天,他每天工作十幾個小時,每段行程的控制,更像鐘擺一樣的準時,記者採訪的時間一到,助理立刻說:「馬克,時間到。」他立刻起身走出房間,進行下一個工作。

 

而後兩天,他帶著美麗的女友,探訪著名的日月潭。「很多人都把對自己最重要的事往後延」,他不能等,因為他認為:誰知道還有沒有以後?

每年砸下三億元 擬建立新自由作業系統平台

現在,他每年投入一千萬美元(約合新台幣三億兩千四百萬元),在倫敦成立Canonical軟體公司,聘用五十名工程師,把只有專家才會使用的Debian,改成像一般視窗系統一樣容易使用的新軟體,這種作業系統不但免費,而且Canonical還每年主動寄出數百萬片的免費光碟到世界各地,希望增加使用者。

這次馬克的台灣行,就是要爭取台灣系統廠商,在未來推出的低價電腦中,安裝他推出的免費軟體。

「推動這個計畫,只用了我的資產的百分之二,卻占了我百分之九十五的時間。」二月十六日晚上,他在台大演講時,對著台灣的自由軟體社群用煽動性的口吻說,「還有什麼計畫,比建立新的全球自由作業系統平台,影響範圍更大、回報更高、更有挑戰性?」他認為,開放軟體運動,就像當年的網路,終將像一場大地震,原有的建築將被震垮,讓新的建築物冒出頭。

他語氣中的「舊建築」,指的就是微軟的作業系統和Office文書系統,這一回合,他努力的企圖,竟是建立一個能擊敗微軟的新平台!

對於自己的雄心壯志毫不怯場,他說:「我從創業中學到,成功的關鍵,就在認清你自己手上有多少資源,你的目標在哪裡,再看清楚你要花幾年,才能達成目標。」

馬克不是科技業最有錢的富豪,但用力工作,用力玩樂的態度,的確給了他一個和其他富豪完全不一樣的人生。


馬克.莎特沃茲小檔案
出生:1973年
身價:約新台幣420億元

目前事業版圖:
1.創立Canonical公司,推廣自由系統軟體
2.創立Mark Shuttleworth基金會,在非洲推廣教育
3.創立HBD創投,投資南非的高科技產業


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